一颗编号为C/2020 F3的明亮彗星正路经地球,7月下旬其观测条件会变得更好

2020-07-17 10:00:54 来源: 中国新闻网

日前,“大彗星来了”登上热搜。媒体报道称,一颗编号为C/2020 F3的明亮彗星正路经地球。据悉,7月下旬其观测条件会变得更好。

北京天文馆名誉馆长朱进介绍,“非常明亮”是该彗星受关注的原因之一。这样肉眼可见的明亮大彗星,大概平均十年会有一次。

这颗彗星何时观测条件更好?

一般来说,彗星是一种环绕太阳或行经太阳附近的云雾状天体。彗星大部分都比较暗弱,明亮到能用肉眼看到的比较稀少。

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当地时间7月12日,马耳他Bahar ic-Caghaq村,当地夜空中可观测到NEOWISE彗星。图片来源:视觉中国

有天文爱好者拍下了编号为C/2020 F3彗星的身姿。从照片可以看到,这颗彗星的“头部”很清晰,彗尾比较长、也比较明显,大致呈现黄白色。

“编号为C/2020 F3的彗星有两条彗尾,一条是等离子态彗尾,笔直地背向太阳,另一条则是灰尘彗尾,由于惯性略有偏移。”国家天文台兴隆观测站科普主管袁凤芳介绍。

她介绍,7月22日,这颗彗星将到达近地点,与地球距离约为1.03亿公里。到7月25日夜幕降临时,这颗彗星将出现在西北偏西30度的地平线上。

“编号为C/2020 F3的彗星非常明亮,尤其对北半球来讲,很久没有看到如此明亮的彗星。这也是它受关注的原因之一。”朱进称,7月下旬的观测条件会更好一些。

彗星的结构如何?

一般来说,彗星由彗头和彗尾两部分组成。彗头又一般包括彗核和彗发,彗核是彗星最中心、最主要的部分。

朱进说,跟小行星比起来,一般来说,彗核个头不大,有的直径可能只有几百米。从观测角度说,人在地球上远远看过去,彗核是一个亮点。有了彗发,彗星会显得比一个“星点”胖一些。

“现在天文领域有很多搜寻小行星的项目,不少彗星就是在这个过程中发现的。”他说,编号为C/2020 F3的彗星是由NEOWISE卫星发现,因此也叫NEOWISE彗星。

它们大致有哪些类型?

关于彗星的起源,朱进介绍,有一种说法是在太阳系外围有一个很大的彗星区,叫奥尔特云,“里面有特别多的彗星,但几乎都离太阳很远。”

彗星的轨道有椭圆、抛物线、双曲线。朱进介绍,目前认为,轨道运行周期小于200年的一般叫周期彗星,大于200年的,一般称作非周期彗星。

朱进举例道,哈雷彗星就是一颗周期彗星,它的周期是76年。

因为名字里都带着一个“星”字,偶尔会有人把彗星和流星混淆,但二者并不是一回事。朱进解释,彗星出现的话,一般在很长时间内都能看到;至于流星,是因为流星体进入地球大气层会发光,基本是“一闪即逝”。

彗星自己不发光?

有趣的是,虽然照片中的彗星基本都是“亮闪闪”的,但彗星自己并不发光。

据介绍,彗星在接近太阳时,受太阳辐射压力和温度变化的影响,有尘埃喷发出来。这些尘埃会反射太阳光。

朱进说,古代科技水平落后,当古人看见这么大、这么亮的彗星出现在天际时,往往难以理解,才会产生一系列迷信说法。如今以科学的观点看,古代那些迷信说法根本站不住脚。

“观测和肉眼可见是两个概念,通过望远镜、探测器等,人类能观测的彗星要比肉眼可见的彗星数量多得多。有少数彗星能被肉眼看到,并不稀奇。”朱进称。

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