苹果推出自己的屏幕使用时间功能

2019-04-28 16:40:07 来源: 网易科技报道

苹果清除对手:屏幕使用时间App遭遇大规模下架

网易科技讯4月28日消息,不少App开发商都有着类似的遭遇,它开发出限制iPhone使用时间的产品,不少已经小有成就。但后来苹果推出了自己的屏幕使用时间功能,他们的日子就开始变得非常艰难。

据《纽约时报》和App数据公司Sensor Tower的分析,去年17款下载量最多的屏幕使用时间App,苹果至少已经下架或者限制了其中的11款。苹果还对一些知名度较低的App进行了打压。有时候,苹果会逼迫这些公司删除一些功能,比如说允许家长控制孩子手机的功能,以及阻止孩子登陆特定App和成人内容的功能等。但有时候,苹果会从App Store直接下架这些App。

一些拥有数千付费用户的App运营商不得不关门。其它大多数运营商则表示他们也很危险。OurPact就是一家下载量超过300万的屏幕使用时间App。2月份,苹果从App Store下架了这款App。该公司董事Amir Moussavian称,被苹果下架之前毫无征兆,苹果正有组织的毁掉这个行业。

苹果清除对手:屏幕使用时间App遭遇大规模下架

图:OurPact应用的主管Amir Moussavian,

屏幕使用时间App的开发商都突然发现它们不仅与苹果产生了竞争而且受到它的支配。这些公司通过苹果的App Store获取用户,但是苹果通过操控App Store对这些公司的命运有了不同寻常的影响力。

这些应用程序公司的高管认为,他们之所以成为攻击目标,是因为他们的应用程序可能会损害苹果的业务。他们补充说,苹果的App在限制屏幕使用时间方面没有太大的竞争力,也没有提供那么多的功能选择。

苹果首席执行官蒂姆·库克在本月的一次会议上称,苹果增添了屏幕使用时间工具,帮助人们监控和管理自己的手机使用。他声称:“我们不希望人们一直使用手机,这从来就不是我们的目标。”Freedom的首席执行官Fred Stutzman则表示:“他们的动机并不是为了真正帮助人们解决问题。你真的能相信苹果希望人们花更少的时间在他们的手机上吗?”

周四两款最受欢迎的家长控制App——Kidslox和Qustodio,向欧盟竞争办公室提出了投诉。Kidslox表示,苹果强制其做出修改,使其功能无法与苹果App相比,业务量也因此大幅下滑。

在俄罗斯,苹果也面临俄罗斯网络安全公司卡巴斯基实验室的反垄断投诉。该公司称苹果已经迫使其删除家长控制App的关键功能。卡巴斯基的一位女发言人称,该公司正在欧洲进行类似的投诉。

苹果发言人Tammy Levine称:“我们对所有应用都一视同仁,包括那些与我们存在竞争关系的应用。我们的目的是建立一个充满活力的应用程序生态系统,为消费者提供尽可能多的优质应用程序。”她表示,苹果这些举动与其推出类似工具无关。

2018年初,两位华尔街知名的投资者敦促苹果公司解决人们对智能手机上瘾的担忧。去年6月,该公司宣布了一项计划,旨在帮助iPhone用户追踪并限制他们和孩子们的手机使用时间。该公司从去年9月开始通过设置菜单为用户提供这款屏幕使用时间App。

在推出这款App之后不久,苹果开始清除提供类似服务的应用程序。苹果告诉这些公司,他们的应用程序违反了App Store的规定,比如让一部iPhone控制另一部iPhone。但苹果多年来一直允许这种做法,并上架了数百个版本的App。

苹果允许企业使用这类软件来控制员工的手机。但去年,该公司叫停了允许家长使用这些App控制孩子手机的功能。苹果发言人表示,苹果已经阻止了这一做法,因为应用程序制造商可能会获得太多有关儿童手机的信息。

与OurPact等应用程序不同的是,苹果的App不允许家长应用程序被屏蔽的时间中修改时间设定。而且苹果的App只会在Safari浏览器和一些应用程序上屏蔽成人内容,而不会在其他浏览器或Twitter、YouTube和Instagram等许多流行应用程序上屏蔽这些内容。

现年47岁的Bruce Chantry是两个孩子的父亲,他多年来一直使用OurPact和Mobicip,直到这些App被迫消除关键功能。他发现,苹果的屏幕使用时间App更加复杂,限制也更少。Chantry称,他的孩子们已经找到方法绕过苹果的网络过滤工具,这与他之前用过的应用程序完全不同,它没有快速关闭手机上某些应用程序的功能。这实际上让管理这些新的数字危害变得更加困难。

苹果这款App还有一个缺点就是要求全家都拥有iPhone。许多允许家长通过iPhone控制孩子Android设备的应用被苹果下架。那些想要戒掉手机瘾的成年人也受到限制。今年8月,苹果突然下架了Freedom应用,该应用允许用户暂时禁用某些应用和网站。Freedom首席执行官Stutzman说,为了回归App store,他被迫做出修改,只屏蔽苹果Safari浏览器上的网站。

苹果清除对手:屏幕使用时间App遭遇大规模下架

图:OurPact应用

应用程序开发商表示,他们对满足苹果突然提出的要求感到最为失望。在很多情况下,苹果只通过一封短信提醒他们,他们的应用程序将被删除,他们的业务将会受挫。当这些开发商询问更多信息时,他们的回答往往敷衍了事而且反应迟缓。

Mobicip就有着这种遭遇,这款家长控制App今年年初拥有大约250万次下载,约70%通过iPhone完成的。公司负责人Suren Ramasubbu称:“作为已经与App Store合作了十年的研发人员,我希望苹果至少出于礼貌打个电话解释一下我们哪里做错了。”

1月19日Ramasubbu收到一条信息,称他有30天的时间来修改Mobicip,否则它将从应用程序商店中删除。该通知称,如果你对这一信息有任何疑问,请回复这条信息。在接下来的27天里,Ramasubbu做出了4次回应,希望获得更多信息。期间苹果对他的提问做出了3次回应,而且几乎是一样的回答,称其违反了App Store的规定。最终,他重新提交了这款应用,并希望修改能满足苹果的要求。

2月19日早晨,Ramasubbu再次发出问询,苹果是否能够告诉他需要做什么才不会被删除,并且要求苹果指出修改的大方向。但是5小时候后,苹果传来一条信息“你的App因存在未解决的问题,已经从App Store下架。”Ramasubbu称:“没有理由,没有细节,突然之间,我们就没有生意可做了。”

苹果还面临着滥用主导地位、抬高自己、打压竞争对手等其它指控。随着苹果向电视、新闻和游戏等新市场扩张,这一问题变得更为突出。Spotify上月向欧洲监管机构抱怨称,苹果利用App Store为其苹果音乐服务提供不公平的竞争优势。荷兰监管机构本月宣布,他们将调查苹果是否滥用了对App Store的控制权。(过客)

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