华芯通之死:资金&技术难题

2019-04-28 16:40:58 来源: 经济观察报

贵州华芯通半导体技术有限公司(以下简称“华芯通”)官网上的最新动态停留在2019年1月14日,是一则关于昇龙4800正式开始量产的消息。这条“最新动态”有可能成为其“最终动态”。

经历高调成立、疯狂挖人、产品上市、股东裁员,华芯通在中国芯片史上留下“昇龙”的印迹,终死于2019年4月。

近日,曾被誉为“世界级的合作”项目华芯通被曝出将于4月底关门的消息。4月24日至25日,经济观察报记者从华芯通母公司——贵州华芯集成电路产业投资有限公司(以下简称“华芯”)、贵安新区管委会新闻中心证实了该消息。

“华芯通的事情不是空穴来风,但对于这件事的对外口径,我没有权威的说法,没法明确说。”华芯相关负责人告诉经济观察报记者,后续,华芯通会根据《公司法》中“关于公司在组织破产清算时,需要在规定时间内通知债权人”的规定,对外发出公告。

距离公司成立三年,距离其发布首款芯片不到一年,距离其首款产品量产不到半年,这家由贵州省政府和高通合资的芯片企业缘何迅速倒下?

“节后会发公告”

一进入贵州贵安新区电子信息产业园的地界,清晰的“QUALCOMM”便可将来人引向华芯通总部,华芯通与其母公司华芯在同一个园区内办公。办公楼上标着“高通(中国)控股有限公司、贵州华芯通半导体技术有限公司”的办公大楼大门紧闭,空无一人。而隔壁的办公大楼上,华芯的员工同往常一样按部就班地做着日常工作。

与周边环境一样,华芯通给人的第一印象是安静。公司门口的保安告诉经济观察报记者:“里面上班的人现在很少了,去年还很热闹,经常有外国人来参观,进入2019年就没有看到外国人来参观了。”

针对被曝出的4月底关门的消息,24日,华芯相关负责人对经济观察报记者称,消息并非空穴来风。目前,贵安新区新闻中心的人正通过省委宣传部在跟省政府联系,寻找对外发布的口径。此外,公司会根据《公司法》的规定,按程序对外公告。

25日,贵安新区新闻中心业务室的工作人员表示,华芯通现在应该正在协调内部清算的事情。新区管委会、高通、华芯通三方目前正在协调发布公告的事。“公告时间应该是在劳动节后,具体怎么发布、由谁来发布,还不确定。”

上述华芯相关负责人告诉经济观察报记者,虽然华芯通的总部在贵州,但公司重心在北京,高管团队也在北京,因而很多工作在北京开展。在华芯通关门发公告这件事情上,具体工作计划的制定是需要北京华芯通与高通双方共同参与的,因而程序会繁琐一些。“这事其实也没啥不能说的,开公司,做生意嘛,就是一种商业行为。不过因为华芯通是合资公司,股东双方需要商量,从这个角度讲,高通可能有自己的考虑,我们要尊重对方的想法。”前述华芯相关负责人说。

公开资料显示,华芯通成立于2016年1月,目前注册资本为38.5亿元,华芯占股55%,高通占股45%。其中,华芯是贵州省政府委托贵安新区管委会履行出资人职责的省管企业。华芯通与华芯的法人代表均为康克岩。

成立之初,华芯通被定义为“贵州实施大数据战略的标志性项目”,并于2017年、2018年连续两年出现在贵州省政府工作报告中。2018年,贵州省政府工作报告提到,要推动华芯通高端服务器芯片产业化发展。

资金&技术难题

因股东双方的特殊身份,华芯通自2016年成立之日起便在业内备受关注。其官网信息显示华芯通的目标是承接高通的技术,开发基于ARM架构的服务器芯片。

彼时,时任高通总裁DerekAberle在接受媒体采访时称,高通选择与贵州合作缘由有很多,“贵州有着非常独特的资源,并关注绿色发展,这也是高通所关注的。再加上贵州要成为资料中心技术的领跑者,这也进一步使得我们能够做出决定,与贵州省建立起战略合作。”

挂牌之后,华芯通迅速进行了人才队伍组建。此后,华芯通在北京、上海成立研发基地。其三大基地布局全国业务版图形成:贵州基地主要负责芯片测试和系统开发平台测试,北京基地主要负责芯片设计、参考系统和软件开发、市场营销和运营,上海基地主要负责芯片设计和验证。

去年5月,华芯通在数博会上发布其第一代服务器芯片昇龙(StarDrag-on)。同年11月,华芯通宣布该款产品正式量产。距离首款产品量产不到半年,华芯通为何“猝死”?

对此,经济观察报记者就华芯通即将关闭的原因、目前进展、接下来计划等一系列问题多次向高通咨询,截至发稿时,未得回应。华芯通母公司华芯的相关负责人则表示:这是一种商业行为的结果。

在芯谋研究首席分析师顾文军看来,华芯通关闭的原因是多方面的:“第一,从两个合作方来看,高通的主业并不是服务器芯片,华芯通是其技术和商业上的一次尝试,当高通总部决定关掉服务器业务时,华芯通的技术来源就成了无水之源;此外,贵州不是产业发达地区,从产业基础、经济实力、人才资源等方面来看,做服务器芯片实在勉为其难。第二,从合资公司的组织架构来看,虽然注册的总部在贵州,但实际的研发、业务等均在北京,对贵州的贡献和影响比想象的小,政府领导调整之后,考虑到高通服务器的竞争能力,自身业务的变化以及华芯通对贵州的贡献后,做出了关闭的决定。”

多位接受经济观察报记者采访的业内人士与顾文军的看法大致相同。一位长期从事集成电路行业的人士认为,高通与贵州政府的合作,本就是为了避免反垄断,而贵州方又极度依赖于高通的技术,因而双方之间的合作很容易崩塌。

“华芯通这个失败的商业案例,说明当时双方合作的时候考虑的不成熟。”一位半导体业内人士表示,华芯通选择了难度系数大的高性能服务器芯片,高通关掉了服务器芯片业务,贵州方面技术储备不足加之缺乏电脑服务器的芯片设计人才,该合作就不可能有下文。

上述长期从事集成电路行业的人士还表示,在目前英特尔X86所统治的服务器市场,ARM阵营最大的问题是服务器生态比较难建立的,这是很难突破的壁垒,“就如英特尔切入手机生态圈一样困难。”

数个芯片合资企业踩雷

前述半导体业内人士表示,ARM架构服务器芯片市场潜力巨大,但要面临资金、技术壁垒、生态壁垒等多方面的问题。

事实上,华芯通并非首个“踩雷”的芯片合资企业。

以格芯(成都)集成电路制造有限公司(以下简称“格芯成都”)为例。去年10月,美国晶圆代工企业格芯修正成都12寸晶圆厂投资计划,取消对该项目的一期投资。

今年2月,一名自称格芯成都厂的前员工在微信上爆料,指出格芯中国成都厂内部设备已经一一出清,同时在2018年格芯停止一期的投资之后,之后第二期的FDSOI生态系统建设也已经停摆。

工商信息显示,格芯成都于2017年03月16日成立,注册资本11亿美元,属于中外合资有限责任公司,出资方为 GFASIAINVESTMENTSPTE.LTD.和成都高芯产业投资有限公司,二者分别占股51%、49%。其中,成都高芯产业投资有限公司的大股东成都高新投资集团有限公司,是成都高新技术产业开发区财政金融局的子公司。

前述长期从事集成电路行业的人士称,地方政府为求业绩以大笔资金吸引外资落地,但外资合作方却很少将最先进的技术放在国内,因而这些合资项目很容易受到外资方的影响。

在顾文军看来,华芯通与格芯成都存在类似的地方,即:均为外资与地方政府合资企业,依靠外方的技术。而出现问题的原因皆为外资方在合作时出现策略变化。“在诸多问题前,贵州方认清自己实力的不足,关闭企业,在更大的风险面前及时止损,是一种明智的选择。”顾文军对经济观察报记者说。

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