谷神星近地表水或存在近千万年

2019-02-19 16:03:10 来源: 科技日报

据美国太空网近日报道,一项新研究表明,在不太久远的过去,矮行星谷神星上某些接近地表的地方曾拥有水,且持续时间长达近千万年。

美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室(JPL)行星科学家茱莉亚·卡斯蒂落-罗格斯领导的团队,详细分析了NASA“黎明”号探测器对谷神星上的奥刻瑞斯陨石坑(Occator Crater)的观测数据,得出了上述结论。

从2015年3月到2018年10月,“黎明”号一直在谷神星轨道上对其进行观测,直至燃料用尽。

奥刻瑞斯陨石坑宽约92公里,观测发现其上存在明显的亮斑。“黎明”号团队成员认定,这些亮斑是咸水汽化进入太空时留下的盐分。

他们推测,这些水最初可能是地下冰,在大约2000万年前,这些冰由于造成该陨石坑的撞击产生的热而融化。一旦液化,其中一些水通过裂缝流到地表并消散。研究人员称,这种升华发生于400万年前——这是奥刻瑞斯陨石坑上最年轻沉积物的表观年龄。

那么,2000万年前与400万年前之间的这1600万年之中,发生了什么呢!?

卡斯蒂落-罗格斯说:“液体很难长时间存在于接近地表的位置。”事实上,此前研究估计,“冰岩浆”只能让液体在奥刻瑞斯陨石坑附近的近地表下保留仅40万年左右。

卡斯蒂落-罗格斯团队的建模工作表明,奥刻瑞斯陨石坑的近地表下含有绝缘材料,这可能使液体保存了约1000万年。

“黎明”号探测器是有史以来第一个围绕矮行星轨道运行的探测器,也是第一个围绕地球—月球系统之外的两颗天体运行的探测器。“黎明”号主要对谷神星和灶神星(Vesta)进行了探测,这两颗矮行星是火星和木星之间的小行星带中的最大的两个天体,被认为是太阳系早期行星形成时期的遗留物,“黎明”号任务旨在帮助揭示这个神秘而遥远的时期。(刘霞)

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