人类大脑有自己的“发育时间表”

2019-03-27 15:36:44 来源: 科技日报

现在流行在迈入30岁后就说自己“已经老了”,脑子也“经常忘事儿”。

不过,这只是嘴巴自作主张的说法吧?人家大脑可并不承认——英国科学家指出,人的大脑达到成人状态,要到我们30多岁左右。

也是在近期,欧洲一项脑研究表明,直至人类达到90岁高龄时,健康大脑内仍有新神经元在持续发育。如此看来,我们的身体真是拖了大脑的后腿。

30岁,我才成年

当我们说一个成年人“心智不成熟”的时候,应该想想,也许真的是他的大脑还没发育完全。

在近期伦敦牛津医学科学院的一次会议上,英国剑桥大学的神经科学家彼得·琼斯称,研究认为人类大脑并非很快就成熟了,而是一个缓慢、循序渐进的过程,最终达到成人状态,差不多要到人们30多岁左右。

他的研究认为,在18岁时人的大脑仍在经历巨大变化,20岁之后也非常容易受精神障碍的影响,而这个问题到了30岁左右就会得到解决。

大脑有自己的“发育时间表”,不过,大脑的成熟程度会影响人们的行为以及心理状态。没有成熟的大脑,也意味着对自己情绪的控制力、与他人交往沟通的能力都有待完善。因此从某种意义上来说,也可以称之为“没有成人” 。

90岁,我还没老

与大脑的“晚熟”相对的,其“衰老期”其实也来得很晚。最新一项研究指出:直到90岁高龄时,健康人脑内仍会有新的神经元持续发育。

大脑内的大部分神经元在出生时便已存在。在成年人大脑的特定脑区,如海马体,会形成新神经元,这个过程也被称作成体神经发生。过去的研究已经确定,在啮齿类动物和其它脊椎动物体内会发生这一现象。另外也有研究表明,新生神经元会融入人体组织。但是,近年来的研究对于人脑内的成体神经发生程度产生了质疑。

西班牙马德里自治大学—西班牙高级科学研究理事会的科学家们详细分析了58名人类被试者的组织样本。结果发现,虽然存在一定程度的年龄相关性下降,但是人脑海马体内的成体神经发生终生都可观察到。

这项研究还发现,在阿尔兹海默病患者的脑内,新神经元的形成明显减少。相关报告发表于25日的英国《自然·医学》杂志。

重新定义大脑与成长

我们对大脑发育过程的全新认知,很可能将对未来脑研究和社会产生重大影响。

90岁还在发育的神经元,已经颠覆了人们以往的认知。科学家指出,他们的研究与过去未检测到成体神经发生的研究之所以存在差异,可能是因为所使用的方法或者组织样本质量不同。新研究考虑了组织固定技术和组织获取与处理之间的延迟等因素,评估其对组织染色质量产生了什么影响,而这个质量其实对于检测新神经元至关重要。

彼得·琼斯则从社会学的层面分析了这个问题。他表示大部分国家都规定18岁就算步入成年,这或许并不是确切的生理上“成年”,而是可以行使投票、饮用酒精、抵押贷款等等权利,也让教育、医疗和法律系统运转顺畅。

“我们真正想要说明的是,为童年转变为成年定义一个时间点这件事,看起来越来越荒谬了。”琼斯解释说,“这个过程其实是一个缓慢的过渡,大概会持续30多年。”

换句话说,童年与成年之间并没有明显的分界线。无论大脑和认知,我们始终都走在逐渐成熟的这条路上,沿着成长的轨道慢慢向前。

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