“苔丝”首次探测到地球大小系外行星

2019-04-20 16:16:26 来源: 科技日报

据美国太空网近日报道,美国国家航空航天局(NASA)最新的“行星猎手”——凌日系外行星勘探卫星(TESS,“苔丝”)首次探测到了一颗地球大小的系外行星HD 21749c。

据悉,这颗行星和另一颗于今年1月份确认的“亚海王星”天体HD 21749b,都环绕着距地球约53光年的恒星HD 21749(质量约为太阳质量的80%)旋转。

科学家目前已经测出,HD 21749b的“体重”和宽度分别为地球的23倍和2.7倍。这表明,它是气态而非岩石行星。此外,HD 21749b的公转周期为36个地球日,是迄今为止TESS发现的所有行星中公转周期最长的,其表面温度约为150℃。

就现有数据来看,HD 21749c似乎并不宜居:它距离主恒星很近,公转周期为7.8天,因此可能很热。而且,科学家们还没有测定出HD 21749c的质量。他们解释称,测量这样一颗小行星的精确质量和成分极具挑战,他们计划收集更多相关数据。

TESS借助“凌日法”——行星从恒星面前经过时恒星的亮度会有所下降的现象来捕获行星,最近“功成身退”的NASA开普勒太空望远镜也用此法,发现了约2800多颗系外行星。不过,NASA表示,TESS将捕获更多行星。

天文学家希望TESS能发现一些潜在的宜居天体,以便其他设备,比如将于2021年升空的詹姆斯·韦伯太空望远镜对其进行详细研究,望远镜将探测这些行星的大气层,寻找生命可能存在的“蛛丝马迹”。

研究人员表示,尽管HD 21749c似乎并不宜居,但TESS很可能会发现宜居系外行星。研究主要作者、麻省理工学院研究员戴安娜·德拉戈米尔说:“HD 21749c为在更小恒星周围找到更小行星设定了路径,且这些行星可能宜居。” (刘霞)

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