科学家发现鉴定银河系“移民”新方法

2019-05-06 16:44:26 来源: 光明日报

科学家们已经发现,类似银河系这样的大型星系是通过合并周边的矮星系不断成长、壮大的。但究竟如何鉴别哪些恒星是银河系的“原住民”、哪些恒星是“移民”呢?由我国科学家领导的中日研究团队为鉴别“移民”提供了一种新方法——化学“DNA”识别。

这一发现发表于北京时间4月30日凌晨出版的科学期刊《自然·天文》上。

文章的通讯作者、中国科学院国家天文台赵刚研究员介绍,研究团队证实了银河系内一颗重元素(包括银、铕、金、铀等)含量超高的恒星起源自被银河系瓦解的矮星系,并首次揭示了这类稀有恒星的吸积起源,深化了对重元素产生机制的认识,为基于恒星化学成分识别来自附近矮星系的恒星提供了重要线索。

文章第一作者、中国科学院国家天文台邢千帆博士解释,通过研究恒星的光谱,我们可以推断出恒星的化学成分,而恒星很大程度上保留了它诞生时所处环境的化学成分,被称为“星星的DNA”,不同星系恒星的化学成分会有很大差别,因此通过分析恒星的化学成分可以追溯它们的起源。

研究团队首先利用我国重大科技基础设施郭守敬望远镜(LAMOST)提供的海量光谱数据,遴选出银河系中特殊的恒星——重金属元素“超标”的恒星,科学家称它们是“快中子俘获过程元素超丰恒星”。邢千帆解释,第一代恒星在它们的核心炉中逐渐炼成各种化学元素,其中比氦重的元素都被天文学家称为“金属”元素,比铁重的元素称为“重金属”元素。当第一代恒星以超新星爆炸的方式结束生命后,它们所产生的化学元素就成为新一代恒星的“原料”。邢千帆说:“宇宙中比铁重的元素主要是通过原子核与中子撞击产生,如果被原子核所捕获的中子速率比中子衰变的速率快,该过程产生的元素就被称为快中子俘获过程元素。像人们熟知的贵金属黄金,制造原子弹所用的铀,在地壳中含量仅有0.000106%并被称为最稀有元素的铕,都属于比铁重的快中子俘获过程元素。”

研究团队在银河系晕内发现的这颗重金属“超标”恒星,是目前已知铁含量最高的快中子俘获过程元素超丰恒星,也是国际上首次在银河系中发现低镁的快中子俘获过程元素超丰恒星。这颗恒星的铕相对于铁的丰度是太阳的10倍有余,大大超出同类恒星的平均值,目前在银晕中仅发现了30多颗该类型的恒星;但这颗恒星的镁元素以及其他alpha元素(包括硅、钙和钛等元素)的含量却异常低,仅为同类恒星的五分之一。这与银河系中的大部分恒星不同,但在银河系近邻矮星系中却是普遍存在。

之后,研究团队又利用日本国立天文台8米光学望远镜高分辨率光谱联合观测,确定了这颗恒星中24种元素的含量,并与矮星系恒星和银晕场星进行了细致比较。对比发现这颗恒星的化学成分与矮星系恒星高度吻合,明显不同于银河系的晕族恒星,表明这颗恒星来自于被银河系瓦解的矮星系,是“外来移民”,为银河系并合事件提供了确切和可靠的化学证据。而这或许也将成为科学家们以后判断银河系内恒星是“原住民”和“移民”的关键线索。

不仅如此,科学家们还为银河系内快中子俘获过程元素超丰恒星的起源提供了一种新解释——进一步的分析显示这颗恒星是在其原属的矮星系经历了极为罕见的中子星并合事件之后形成的,也就是说这颗恒星内大量的快中子俘获过程元素很可能是在中子星并合事件中产生的。

邢千帆说:“研究团队将继续深入研究,争取弄清楚银河系中‘原住民’和‘移民’的比例,进一步推进人类对星系形成和演化的认识。”(齐芳)

精选 导读

古巴将首次面向全国开通手机上网服务

古巴电信公司4日宣布,将于6日起面向国内所有手机用户开通移动互联网服务,古巴民众将可首次使用移动数据上网。古巴电信公司总裁梅拉·阿雷

发布时间: 2018-12-06 14:37
IT   2018-12-06

外媒:韩国政府加大对加密货币交易的管控力度引公愤

据华尔街日报中文网16日消息,韩国政府试图加大对加密货币交易的管控力度,这一做法引起了韩国民众的强烈反对。周一晚间,已有近20万韩国民

发布时间: 2018-01-17 15:07
评论   2018-01-17

"24条"新规:夫妻一方以个人名义所负债务不再定共同债务

随着社会经济和文化的飞速发展,个体的独立性不断增强,夫妻之间对彼此的隐私也越来越尊重,婚姻家庭关系出现了一些新的趋势和变化。夫妻双

发布时间: 2018-01-17 14:43
  2018-01-17

数字货币市场和区块链一夜间暴跌

在过去的24小时里,数字货币市场和区块链遭遇了一场浩劫。受多国政府将对数字货币进行严打消息的影响,比特币一度跌破10000美元,瑞波币跌

发布时间: 2018-01-17 14:39
  2018-01-17

监管层整顿有关数字代币“出海”及“场外交易”

1月16日,21世纪经济报道记者从多家代币交易平台人士处获悉,监管层日前在一份互联网金融风险专项整治工作简报中,释放了将对比特币、以太坊等

发布时间: 2018-01-17 14:32
  2018-01-17

工信部:进一步推动稀土行业秩序整顿工作,加强部门间协

中国证券网讯 1月17日从工信部获悉,为进一步推动稀土行业秩序整顿工作,加强部门间协同,2018年1月16日,稀有金属部际协调机制在京组织召

发布时间: 2018-01-17 12:00
国内   2018-01-17

国家海洋局:“十个一律”和“三个强化”

经济日报记者17日从国家海洋局了解到,2013年以来,国家海洋局与沿海地方各级人民政府按照习近平总书记把海洋生态文明建设纳入海洋开发总体

发布时间: 2018-01-17 11:48
国内   2018-01-17

数字货币继续暴跌,区块链概念股股价重挫。

截至最近一次更新,Coinbase平台显示,北京时间6点30分左右,比特币交易价一度跌破10000美元,日内跌28%。以太币24小时内一度跌去30%。

发布时间: 2018-01-17 11:21
财经   2018-01-17

近20个城市引进人才的新政策,核心是放宽购房资格

最近3个月,全国有近20个城市与地区发布了引进人才的新政策——政策的核心内容之一,就是放宽购房资格。甘肃省会城市兰州1月5日发布重磅消

发布时间: 2018-01-17 11:17
财经   2018-01-17

人民币汇率上涨1.2%,专家称全年将呈微笑曲线走势

在人民币春季上涨攻势升破6 4后,人民币汇率会处于基本稳定态势,二季度、三季度有调整压力,四季度升值预期会再起专家称全年将呈微笑曲线

发布时间: 2018-01-17 11:13
财经   2018-01-17