狗鼻子不仅能闻气味 还能感知微弱热辐射

2020-03-04 11:09:11 来源: 科技日报

科技日报北京3月3日电 (记者刘霞)狗鼻子变得更神奇了!据美国《科学》杂志网站近日报道,狗鼻子不仅比人类鼻子灵敏1亿倍,而且还能感知微弱的热辐射——哺乳动物猎物的体热。这一发现有助解释为什么视力、听觉或嗅觉受损的犬类仍能成功狩猎。

据科学家目前所知,仅有少数动物——黑火甲虫、某些蛇和一种哺乳动物(即普通的吸血蝙蝠)能感知微弱的热辐射,这些动物借助这一能力来捕食猎物。

大多数哺乳动物的鼻尖上都有裸露、光滑的皮肤,但狗的鼻尖湿润,比周围环境冷,而且拥有丰富的神经,这或许表明狗不仅可以检测气味,还可以探测热量。

为验证这一想法,瑞典隆德大学和匈牙利厄特埃洛夫·罗兰大学的研究人员训练了3只宠物狗,让其可在同等距离外(1.6米)的温暖物体(31℃)和环境温度物体之间做出选择。接受训练后,他们对狗进行双盲实验以测试其技能,结果表明,3只狗均成功找到发出微弱热辐射的物体。

他们发现,同时向狗展示发射中等或弱热辐射的物体,狗大脑内的左侧体感皮层对温暖热刺激比对中等刺激更敏感。他们也在这一区域发现了14个体素簇,但没有在右侧体感皮层发现任何簇,且狗的大脑中也没有任何区域对中等刺激有反应。

研究人员说,这两个实验显示,狗就像吸血蝙蝠一样,可以感知微弱的热点,且狗大脑内的特定区域会被这种红外辐射激活。他们怀疑狗是从其祖先灰狼那儿继承了这一能力。

美国科罗拉多大学博尔德分校名誉教授马克·贝科夫未参与该研究。他表示:“这项研究提供了一个了解狗高度进化鼻子的感官世界的新窗口。”宾夕法尼亚州立大学机械工程系名誉教授加里·塞特尔斯则认为:“狗的热探测技能可能对长距离狩猎无用,当然,最终结果如何仍需进一步研究。”

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