半世纪谜题破解:古老海蠕虫被重新命名定属

2020-03-20 11:38:09 来源: 环球网

据外媒报道,困扰了科学家50年的、位于犹他州 Spence 页岩地区的一种神秘海蠕虫近日终于被赋予了全新的命名——Utahscolex ratcliffei。

科学家们在使用扫描电子显微镜、能量色散x射线光谱仪和光学显微镜对该蠕虫化石进行研究后,给这个神秘的海洋生物赋予了新的名字。

“我知道有些人可能会问为什么把时间浪费在这些命名上。但是给所有物种命名的分类方法贯穿了我们科学研究工作的始终。纵观生物多样性,我们必须尽可能准确地知道有多少物种,以及它们之间的联系。”该生物的研究者Anna Whitaker在一份声明中表示。

据悉,这种原始的海洋蠕虫曾使研究人员感到沮丧,他们在1969年只找到了另一种保存较差的同类型蠕虫的部分化石。在被遗忘半个世纪后,Anna Whitaker 研究团队依然决定坚持攻克这一难关。新发现证实,这种海洋蠕虫化石不该归于古生物,而是代表一种新的海蠕虫属(被称作犹他蠕虫)。

外媒报道称,这些发现发表在古生物学杂志《PalZ》上。Anna Whitaker 表示:“在为新物种定名前,我们只从当地页岩中获取了一份标本。但通过对新标本展开分析,我们发现其并不具有原始标准所没有的特征。基于此,我们更新了对这种生物的描述,并认为它不适合套用旧的物种归属”。

Anna Whitaker补充道,犹他蠕虫的嘴部也与当今海洋中存在的普利亚普利德海生蠕虫(priapulid marine worms)有密切的联系,比较之下还可发现更多令人毛骨悚然的细节。

“比如它们有一个可以外翻的长鼻,能够由内而外翻出,且外部长满了刺。这就是该蠕虫捕获并摄入食物的方式,该行为与现代的普利普利特蠕虫非常相似。” Anna Whitaker说。

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