生孩子无需男女搭配,IVG 技术让人类实现单性繁殖

2018-03-09 14:57:04 来源: 搜狐

IVG(in-vitro gametogenesis)技术的发展让单性繁殖成为现实。当人造精子和卵子成为现实时,宝宝“父母”的性别将无关紧要。本文编译自 medium 上原标题为 Get Ready for Same-Sex Reproduction的 文章,作者 Rachel Lehmann-Haupt。

Renata Moreira1岁的女儿刚刚开始说话。 她称Renata为“Mommy”,她的另一位母亲,Lori,Renata的前妻和共同家长,“Mama”,以及捐献精子的男人“Duncle”,是捐献者叔叔的简称。 这对夫妇的精子捐献者是Renata的弟弟。

“坦率地说,我从来没有考虑过有孩子,因为我没有任何先例,”Moreira开始讲她女儿的故事。2013年,当她在在纽约的一家酒吧见到Lori时,同性恋婚姻运动正在全面展开。 当这对“夫妇”决定结婚时,他们看到很多朋友都开始组建家庭,因为新的法律为LGBTQ婚姻家庭提供了保护,她们也开始考虑结婚。

经过数月的研究和思考对家庭最重要的价值观,她们决定与自己的孩子建立遗传联系是一个高度优先事项。 “我们并不是不相信领养,” Moreira说,她是一家致力于提高LGBTQ家族权益的非营利组织Our Family Coalition的执行董事。 “但是我们的想法是,我们想要一个和我们血脉相亲并携带遗传密码的孩子。”

Moreira是巴西人,拥有当地人和葡萄牙血统,Lori是意大利人。鉴于她们都希望继承自己的基因遗产,她们希望的Moreira兄弟捐献自己的精子,以便与Lori的卵子相匹配。这个家庭的助孕医生通过体外受精在一个盘子里孕育胚胎,并将其植入Moreira的子宫,使她成为她女儿的“孕期载体”。

加州大学洛杉矶分校的威廉姆斯研究所估计,多达六百万美国人的父母是同性恋,双性恋或跨性别,想要与子女建立生物联系的LGBTQ家庭也有很多。生孩子的同性夫妻必须统一价值观,获得相关技术和助孕医生,卵子和精子捐赠者或代理人才能实现这个想法。

但这可能会很快发生戏剧性的变化。被称为IVG的技术是体外配子发育的缩写,通过这项技术,同性伴侣可以用自己的遗传基因而非他人的来孕育婴儿。具体办法是让自己的体细胞变成精子或卵细胞。

IVG的科学已经进行了20年。这项研究真的开始了,后来日本科学家山中伸弥(Shinya Yamanaka)获得了诺贝尔奖。 2006年,他发现了一种将人体内任何细胞,甚至是易于收集的细胞(如皮肤和血细胞)转变成称为诱导性多能干细胞(iPS细胞)的方法,然后可以将其编程为任何一种细胞。在这一突破之前,从事再生医学研究的科学家必须使用冷冻胚胎中的干细胞,而干细胞数量有限且颇具争议。

有一小群国际科学家竞相将人类iPS细胞重新编程为精子和卵细胞。

2016年,日本京都大学的研究人员宣布他们已经将从老鼠尾巴中的细胞变成了iPS细胞,然后将这些细胞变成了受精卵,并继续孕育成幼崽。在人体中建立性细胞(也称为配子)之前,还有很多步骤需要完善。

如果确实有效,第一次应用可能会逆转不育:男人拥有新精子,女人也会拥有由其他细胞发育而来的卵子。但还有一个更灵活的窍门:男人的细胞可以变成卵细胞,而女人的细胞可以变成精子细胞。这对于体外受精来说是更大的进步。它会以前所未有的方式改变我们的家庭观念。

性细胞!

目前有一个小型的国际科学家小组正在竞相重建小鼠配方,并将人类iPS细胞重新编程为精子和卵细胞。

其中一个关键角色是加州大学洛杉矶分校的干细胞生物学家Amander Clark。一个星期五的下午,她带我来到她的开放实验室,介绍了来自中国的博士后研究人员Di Chen,他正在研制人造配子。我们进入了一个带显微镜,冰箱孵化器和生物安全柜的小房间,学生们在这里研究iPS细胞。Chen邀请我观看显微镜并向我展示了新鲜的iPS细胞群体。它们看起来像一个大型的阿米巴虫。

这样的细胞成为卵子或精子需要六个步骤,Clark 说。所有这些都已经在小鼠体内完成,但是在人类体内完成并不容易。 (2016年,科学家们报道说他们已经将人体皮肤细胞变成了精子细胞,Clark称之为“有趣的发展 , 但没有人重复过这项实验。”),也没有人制造人造卵子。

Clark的小组和其他实验室基本上停留在第三步。在将来自身体的细胞变成iPS细胞的步骤之后,第三步是将其培育成生殖细胞的早期前体。在小鼠的研究中,一位日本研究人员Katsuhiko Hayashi将前体细胞与胚胎卵巢细胞(发育初期的卵巢)结合起来,这些细胞是在妊娠第12天从不同的小鼠身上取得的。人造卵巢最终形成,并产生经历性别特异性分化(步骤4)和减数分裂(步骤5)的细胞,并成为配子(步骤6)。

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