“试管婴儿”40年:技术演变和争议

2018-10-08 14:38:47 来源: 酷玩儿

1978年7月25日,一位叫路易斯•布朗的女婴诞生在英国。她是世界上第一个借助人工体外受精技术(in vitro fertilization,IVF)出生的婴儿,今年已经40岁。到今天为止,凭借人工受精这一辅助生殖技术出生的婴儿,全世界已经达到600万。而且,预计到2100年,借助这项技术出生的人,将达到4亿左右,占世界总人口的3.5%。

今年,伦敦科学博物馆为庆祝IVF技术40年,举办了一场名为“体外受精:六百万生命的降生”的主题展览。 通过展览,人们可以了解试管婴儿技术的发展历程和未来前景。展览从7月持续到11月,《自然》杂志刊发了记者海蒂•莱德芙(Heidi Ledford)博士对这次展览的报道。

路易斯•布朗作为第一例试管婴儿诞生后,人们也习惯把“体外受精-胚胎移植”技术,叫做“试管婴儿技术”。

从这次展览呈现的内容,可以了解到:40年来,试管婴儿技术的发展主要经历了3次变革。

第一代试管婴儿技术,主要针对女性的不孕,解决了女性的输卵管和卵子问题。第二代试管婴儿技术,主要针对男性不育,解决了男性的精子问题。第三代试管婴儿技术,则是针对男女都可能存在的染色体异常等遗传疾病,它解决了胚胎的筛选问题。也就是说,通过第一代、第二代技术,完成体外受精获得胚胎后,医生在胚胎移植前就能做好诊断,挑选更健康的胚胎,移植到女性子宫。这就大大规避了遗传疾病风险,让出生的婴儿更健康。

不过,每一代技术的更新,并不是为了取代上一代技术,而是为了解决不同的生育问题。

海蒂博士介绍,虽然试管婴儿技术在今天应用的越来越普及,但它早期的研究,困难重重、失败不断。

第一位试管婴儿路易斯出生前的10年里,试管婴儿技术处在实验低谷。当时,医学专家们曾在282名女性身上取卵457次,移植胚胎112个,实现怀孕5例,但没有一例存活。那时,人们普遍对这一辅助生殖技术表示怀疑。直到1978年路易斯的诞生,填补了这一技术领域的空白,也为全世界不孕者带来希望。如今,40岁路易斯也有了自己的两个孩子。

围绕试管婴儿技术的争议也从没来间断。海蒂博士介绍,那些试管婴儿技术的先驱们,在六七十年代长期被误解,被叫做“科学怪人”。想生孩子的不孕者,会担心、怀疑他们的技术。没有生育困难的人,会从伦理方面质疑这种生育方式。他们认为,这算亲生的孩子吗?

这些年,随着辅助生殖技术的不断发展,这种质疑声更大。借助现在的遗传基因技术,未来婴儿出生的长相、身高、肤色等,都可以提前进行筛选、设计。这让试管婴儿技术的质疑者更加不安,他们说,这是定制婴儿,或人类科隆。

展览中还可以看到,最新的研究显示,生殖医学家已经在借助干细胞技术,研发第四代试管婴儿了。它还有个奇怪的名字,叫“三亲试管婴儿”(three parents)。它指的是,一个婴儿会有一位父亲、两位母亲,总共三位直系父母。这项技术,主要针对那些有致命基因缺陷又想要孩子的女性。医生会采用一种新型的移植技术,也就是线粒体移植疗法,找一位女性捐卵者提供卵子,然后将这两名女性和准父亲的DNA融合,来孕育新生儿。

这种“三亲试管婴儿”虽然可以弥补生育缺陷,但却引了起更多的担忧和讨论。大多数人很难接受一个孩子有三个生物学意义上的父母。目前,这项技术在很多国家还没有合法化。

剑桥大学社会学家萨拉-富兰克林(Sarah Franklin),也通过视频在展览上发表了他的看法。他提醒现在的研究人员,他们正在一步步逼近胚胎技术和生育伦理的界限。随着试管婴儿的人口比例增大,未来医学家在技术突破方面,有必要慎重。

不过,越来越多的人需要试管婴儿技术。他们对孩子的渴望,让他们对新技术迫切期待。当然,他们希望最新的技术能得到临床验证,安全可靠。在他们看来,试管婴儿和正常婴儿没有区别,就是自己的孩子。只不过,是借助了一些技术,和更多的爱。

以上就是试管婴儿技术40年来的发展,它经历的三次技术迭代、正在进行的第四次技术研发,以及不同的人对这项技术的不同态度。

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