消息称苹果智能音箱HomePod已出货 或未来几周内上市销售

2018-01-22 15:35:40 来源: 网易智能

苹果的HomePod智能音箱可能会在未来几周内上市销售,有报道称,首批货物已经离开了工厂。

HomePod原本计划在12月上市,以迎接至关重要的假日购物季,但苹果在最后一刻推迟了这一计划,称它需要“多一点时间,才能准备好”。但它很可能很快就会上市了——至少在美国、英国和澳大利亚是这样。

这意味着HomePod最终将在亚马逊推出Echo系列音箱三年后开始上市销售。Echo智能音箱最先启动了智能音箱市场,并且仍在市场中占据主导位置,而Google Home的出现比Echo晚了一年多。除此之外,苹果还有很多其他竞争对手,比如三星和Sonos。

苹果需要进入智能音箱市场,因为这些设备正成为音乐等订阅服务的重要入口,可以连接智能家居设备,并为购物和游戏等其他活动提供便利。在过去,这些活动中有很多都是通过智能手机完成的。有三分之一的智能音箱用户表示,购入智能音箱后,他们在智能手机上花的时间更少了。HomePod将帮助苹果销售Apple Music,并将保留其数字助手Siri的相关功能:智能音箱不会取代智能手机,但苹果仍需要在这个领域表现出色。

对大多数公司来说,比别人晚进军新市场会是一个问题,但这是一种久经考验的苹果模式:让别人去建立市场并犯错误,然后苹果再推出一款高端产品,去解决竞争对手无法解决的问题。

iPhone并不是第一款智能手机,但苹果将其他智能手机的各种元素融合在一起,形成了一个成功的组合。类似地,iPad并不是第一款平板电脑;许多公司在Apple Watch出现之前就一直在尝试开发智能手表。

消息称苹果智能音箱HomePod已出货 即将上市销售

这次会不同吗?

这次的不同之处在于,尽管苹果的智能手机、平板电脑和智能手表解决了之前其他公司难以解决的问题,但其智能音箱的优势却不那么明显。

也许这是2018年年初的狂妄自大,但在当前这些智能音箱中,你很难看到明显的缺陷:你对它们说话,然后他们(大多数情况下)就能完成你想做的事情。

当然,语音识别可以进行完善,自然语言处理也可以更智能,但这些都在逐渐进步中。似乎并没有哪项技术能够使苹果向前跨一大步,并超过其他公司。话虽如此,但在iPhone问世之前,大多数人都很乐意地敲着小键盘、眯着眼看小屏幕,所以说不定苹果会让我们感到惊讶。不过,到目前为止,我们还没有看到HomePod的产品能够提供第一代iPhone所提供的那样的创新水平。

还有一点非常关键,苹果的竞争对手们已经学会了一些诀窍。iPhone(以及iPad之后)的一个重大突破是软件生态系统的意外出现。这一次,亚马逊已经率先行动,允许第三方开发者为其Alexa的数字助手开发“技能”。其中一些是有用的,有些是微不足道的,但这意味着苹果不能再利用这个方法在竞争中领先了。而且,尽管HomePod将能够控制苹果的HomeKit设备,但亚马逊和谷歌都已经向第三方硬件制造商开放了自己的平台,让他们的智能音箱能够控制或与各种智能家居和物联网设备互动。

也许苹果希望HomePod能够吸引到你内心的音乐鉴赏家,他们会欣赏这款设备拥有和iPhone一样的芯片,并将其用于实时声学建模、音频波束形成和多通道回声消除。不过,对于这种优质的音质和空间感,要付出高昂的代价——349美元。

但HomePod并没有成为最昂贵的智能音箱,因为谷歌的Home Max的售价为399美元。苹果也向我们展示了在同一个房间里使用两台HomePod时的音质有多好,但两台设备的售价接近700美元,因此可能需要很长时间过后,大多数人才负担得起这个价钱,然后才能亲身体验到它的音质。

这一价格也会让整个家庭覆盖智能音箱变得更加昂贵——尤其是考虑到亚马逊的Echo Dot售价仅为50美元,而且经常会有促销活动。相比可自由使用的物联网设备,HomePod更像是一款高保真音响系统。

对隐私的高度重视

在我看来,这一点为苹果在智能音箱市场取得领先地位留下了一条道路:将隐私置于优先位置。苹果之所以能做到这一点,是因为它在硬件上的利润率更高,而它的主要竞争对手们正在从用户与低成本设备的互动中寻找商机——亚马逊希望用户通过Echo购买更多的东西,而谷歌通过智能音箱向你散播更多的广告。对隐私的关注是苹果公司在iPhone上使用的一种策略,它强调了它是如何在iMessage中使用端到端加密的。

在家中和办公室中装有永远开启的麦克风设备,许多人对这一点感到不安,尤其是当他们不清楚哪些信息会被这些设备收集的时候。苹果拥有庞大的iPhone和iPad用户基础,而其竞争对手产品的低售价可能对苹果有利,因为消费者可能更愿意放弃他们购买的价值100美元的设备,转而购买他们喜欢的品牌推出的产品。

要打入这一市场,苹果面临着一场艰难的战斗,因为老牌公司正提供着更廉价的产品。但如果它能让足够多的人相信,它在保护隐私方面能比竞争对手做得更好,那么它仍然可以抓住智能家居市场的高端和隐私保护领域。苹果可能来得晚了一些,但它仍然留了一手。

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